‘Kijk, daar kan ik dus niet bij.’ Marcel van den Muysenberg wijst naar een brievenbus met fietsen ervoor. De rijwielen maken het voor hem onmogelijk een brief te posten. ‘De hoogte van de brievenbus is niet het probleem, het gedrag van de mensen wel.’

Marcel is fysiek beperkt en zit in een rolstoel. Hij is vrijwilliger bij het Platform Breda gelijk dat zich inzet voor mensen met een beperking. Zo is hij als ervaringsdeskundige betrokken bij het toegankelijker maken van Breda voor iedereen. ‘Ik heb samen met een professional veel winkels, horecagelegenheden en stemlocaties geschouwd. Op basis van zo’n bezoek maken we een rapport en komen we met tips en adviezen voor de eigenaren.’

Bewustwordingsproces

Elke donderdag rijdt hij door zijn stad en noteert hij wat er volgens hem (nog) beter kan. Zoals de fietsen voor de brievenbus dus. Te hoge aanmeldpalen in gemeentekantoren. Of een verbouwing in het centrum van de stad, waar Marcel woont. ‘Ik kijk bij zo’n verbouwing of ze ook rekening houden met mensen met een rolstoel, rollator of kinderwagen. Vaak probeer ik bij de werknemers een soort bewustwording op gang te brengen, maar dat lukt niet altijd. Soms roepen ze: “daarvoor moet je bij de gemeente zijn”. Bij een conflictsituatie bel ik de handhaving van de gemeente. Ik probeer zo Breda toegankelijker te maken. Als wij het niet doen, wie dan wel?’

Marcel van den Muysenberg kan niet langs de fietsen
Fietsen vormen voor Marcel een obstakel.

Tip van Marcel

‘Ligt er een stoeptegel los of ontbreekt er een afrit en wil je dat snel melden? Dat kan met de app Buiten Beter. Maak met je smartphone een foto van de situatie en stuur deze naar de gemeente. Dan wordt het snel gemaakt.’

Bewustwording en het onderlinge gesprek helpt volgens Marcel ook bij ondernemers. ‘Een extra groot pashokje in een kledingzaak is niet alleen handig voor iemand met een rolstoel, maar ook prettig voor bijvoorbeeld een moeder met een kind, of een oudere met zijn begeleider. De ondernemer levert met deze grotere pashokjes geen ruimte in, maar biedt wel extra service aan veel klanten.’

'Een extra groot pashokje is niet alleen handig voor iemand met een rolstoel, maar is ook prettig voor een moeder met een kind of oudere met een begeleider.'

Access City Award 2019

In december 2018 ontving Breda de Access City Award 2019 van de Europese Commissie, omdat de stad continu verbeteringen doorvoert, zodat mensen met een beperking gewoon kunnen meedoen. Marcel vindt de prijs terecht: ‘Breda is niet de meest toegankelijke stad, maar daarvoor kregen ze de prijs ook niet. Die is voor de samenwerking met ervaringsdeskundigen, ondernemers en gemeenteambtenaren om de stad toegankelijker te maken voor mensen met een beperking.’

Miriam Haagh, wethouder Gezondheid, Wijkaanpak en Leren in Breda is blij met de prijs: ‘Je zegt het zo gemakkelijk: iedereen moet kunnen meedoen. Maar je moet echt veel moeite doen om dat te bereiken. Het betekent namelijk dat mensen met een beperking volop aan de samenleving moeten kunnen deelnemen en juist die groep is heel divers. Daarom hebben we sinds 2016 een toegankelijkheidsagenda en werken wij in het platform Breda samen met veel ervaringsdeskundigen, ondernemers en maatschappelijke organisaties. Ook is er een Toegankelijkheidsfonds voor ondernemers die aanpassingen willen doen.’

Marcel van den Muysenberg in een pashokje toegankelijk voor rolstoelgebruikers
De ondernemer levert met deze grotere pashokjes geen ruimte in, maar biedt wel extra service aan veel klanten.

Tip van Miriam

‘Een stad in één keer toegankelijk maken gaat niet. Doe het vooral samen met ervaringsdeskundigen en maak keuzes. Dat levert je ontzettend veel op en je krijgt er energie van.’

Kinderkopjes omdraaien

Sommige aanpassingen vragen volgens de wethouder meer tijd. ‘Breda heeft een prachtige binnenstad, maar historische binnensteden zijn niet vanzelf toegankelijk. Je hebt er heel veel trapjes en kinderkopjes, die je niet zomaar kunt veranderen. Belangrijk is dat je samen met oplossingen komt. Zo hebben wij op bepaalde plaatsen de kinderkopjes omgedraaid, waardoor de straten zonder te asfalteren gladder worden en dus beter berijdbaar zijn voor mensen met een rolstoel, rollator of kinderwagen. Ook zijn we in gesprek om toegankelijke toiletten in de stad te realiseren.

'Wij hebben in de binnenstad de kinderkopjes omgedraaid, waardoor de straten zonder te asfalteren gladder worden en beter berijdbaar zijn.'

Verder merken we dat het vooral loont om actie te voeren waar al energie op zit. Breda is een evenementenstad. We zijn met een ervaringsdeskundige naar een festival gegaan waarvan de organisatoren graag willen dat mensen met een beperking volledig kunnen meedoen. Dus zelf drinken halen en afrekenen, naar het toilet gaan en alle onderdelen bezoeken. Ze wilden graag weten hoe ze dat moesten regelen. Dat is met een ervaringsdeskundige besproken en gelukt. Het enthousiasme van deze groep rollen we nu ook uit naar de andere festivals.’

Iedereen doet mee!

Breda is koplopergemeente bij het VNG-project Iedereen doet mee! Wilt u uw gemeente ook toegankelijk maken en werken aan een inclusieve samenleving? Kijk dan op de vng.nl/iedereendoetmee